Cuevas de Fuentes de León

SITUACIÓN GEOGRÁFICA
Las Cuevas de Fuentes de León se encuentran en la localidad del mismo nombre, ubicada en la provincia de Badajoz próximo al límite con la provincia de Huelva.

En 2001 fue declarado Monumento Natural de Extremadura el conjunto formado por diversas cuevas entre las que destacan la Cueva del Agua, La Lamparilla, Sima  Cochinos, Los Postes, Los Caballos y Cueva Masero.

Este conjunto kárstico, de aproximadamente 200 hectáreas de superficie, destaca por tener un gran valor ambiental y, en concreto, geológico; además de poseer interés faunístico y arqueológico.

RASGOS GEOLÓGICOS
El conjunto de Cuevas de León se desarrolla en calizas cámbricas (entre 500 y 540 millones de años de antigüedad) pertenecientes a la Zona de Ossa Morena del Macizo Hespérico.

En las cavidades existen diferentes tipos de espeleotemas como estalactitas,estalagmitas, excéntricas, coladas y gours, entre otros, destacando algunos muy singulares como son las “estalactitas en alas de mariposa”.

 

HISTORIA
La cavidad más extensa y conocida es la Cueva del Agua que ya fue citada por J. Ramón Mélida en el Catálogo Monumental de España (1925), haciendo referencia a los restos arqueológicos allí encontrados. En el interior de la cavidad se encontraron huesos humanos, conchas, fragmentos  de material carbonizado, grabados y otros restos cuya interpretación apunta a un posible uso funerario de la cueva.

FLORA Y FAUNA
El Monumento Natural consta de 1020 hectáreas protegidas debido a su gran valor paisajístico y natural. Proporciona una amplia  diversidad de hábitat y de singulares parajes (la dehesa, el monte bajo y el ecosistema acuático, etc.).

Esta variedad de ecosistemas alberga una amplia comunidad vegetal con especies como: Olivos, acebuches, encinas, alcornoques, quejigos, fresnos, sauces, chopos, jaras, romeros, madroños, labiérnagos, lentiscos, cornicabras, peonías, adelfas, varios tipos de orquídeas, etc.

Conviviendo con la flora encontramos un gran número de animales entre los que cabe destacar: Jabalíes, ciervos, búhos reales, águilas culebrera y calzada, azores, cernícalos, lechuzas, milanos, meloncillos, garduñas, liebres, conejos, lagartos ocelados, cigüeñas
negras, oropéndolas, martines pescadores, grullas, ginetas, etc.

El conjunto está formado por cinco cuevas de origen kárstico: Cueva del Agua, Cueva Masero, Cueva los Postes, Cueva de los Caballos y Cueva la Lamparilla.

La Cueva del Agua es la más grande y la más conocida de todas. Declarada L.I.C ( Lugar de Interés Comunitario) debido a la colonia de murciélagos que alberga. Esta cueva posee algunas características que la diferencian del resto, como es un lago interior de más de 200 metros cuadrados de superficie y algunos grabados rupestres.

La Cueva Masero, su importancia radica en la profusión de todo tipo de espeleotemas que en ella encontramos: estalactitas (excéntricas, helicoidales, curvas, con forma  de de punta de lanza y alas de mariposa, etc.), cristales de aragonito, velos, columnas sifones, etc. Es una cueva que esta en formación, un autentico vivero de Karst.

El resto de cuevas son de tamaño más reducido que las anteriores y se encuentran algo más deterioradas. No obstante, también cuentan con interesantes espeleotemas.

La Cueva de los Postes cuenta con un importante yacimiento arqueológico con restos que datan desde el Neolítico hasta laocupación romana.

Se dispone de un Centro de Interpretación de la Naturaleza donde se realizan diversas actividades y desde donde se coordinan las visitas a las cuevas.

Actualmente se encuentran acondicionadas para su visita dos cuevas, la Cueva de los Postes y la de los Caballos, encontrándose el resto de cuevas en proceso de habilitación.

PARA VISITAR LAS CUEVAS ES NECESARIO CONCERTAR CITA PREVIAMENTE.

 

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