La Grotte de Lezea

64310 Sare (Lapurdi, Pays Basque français, France)

 

Contact. information

  • http://www.cuevasdesara.fr
  • sarakolezea@gmail.com
  • Tél (00 33) 5 59 54 21 88

 

Situation

 Elle est située sur la commune française de Sare, sur le territoire historique de Lapurdi, dans le département des Pyrénées-Atlantiques (30 km de Biarritz, 20 km de Saint Jean de Luz et 10 km du train de Larrun). Lezea est la seule grotte touristique des cinq qui composent l’ensemble important du patrimoine archéologique connu sous le nom de «Grottes de Sare»: Lezea, Urio Gaina, Urio Behera, Leize Ttiki et Faardiko.

 

L’histoire

 Lezea est étroitement liée à la mythologie basque et a été le théâtre des persécutions de prétendues sorcières dans la région au 17ème siècle, comme la célèbre grotte Zugarramurdi, dans le Merindad de Pampelune. La cavité rend hommage à la mémoire de José Miguel de Barandiarán (1889-1991), prêtre, ethnologue et chercheur, l’un des plus grands anthropologues du XXe siècle qui a consacré toute sa vie à l’étude du peuple basque et, tout particulièrement, aux grottes préhistoriques de Sare, commune où il a longtemps vécu.

 

Géologie / description

 Lezea est située dans des affleurements calcaires appartenant au Crétacé supérieur (sur lesquels se trouvent les bassins d’Urdax et de Zugarramurdi à proximité (dans les Pré-Pyrénées Nord, au nord de la Zone Axiale Pyrénéenne). Ces roches sont d’environ 100 millions d’années et la formation de la cavité est beaucoup plus récente, sur ces rochers. La grotte est située sur le mont Atxurria, ou d’autres grottes ont été excavées. Pour diverses raisons géologiques, c’est une grotte plutôt sèche, avec de très grands espaces et un porche classé parmi les plus grands de la région «Aquitaine» en France.

 

Biologie

 La grotte fait partie du réseau européen Natura 2000, une initiative qui tente de maintenir la biodiversité de l’environnement dans un développement durable. Au fil des siècles, la grotte a servi d’abri à une faune très variée, des ours, qui hibernaient dans son intérieur il y a plus de 10000 ans, aux chauves-souris qui l’habitent encore, ce qui a conduit Lezea à être classée grotte d’intérêt international.

 

Occupation

 L’ensemble des grottes de Sare a commencé à être peuplé au cours de la période préhistorique moustérienne il y a environ 45000 ans et, en particulier celui de Lezea, on sait que du néolithique à l’âge du bronze, il a été habité par des communautés agricoles et d’élevage grâce aux restes de céramique et os trouvés dans son intérieur.

 

Visite

 À travers un chemin pavé, facilement accessible, le visiteur effectue un parcours de 900 mètres, en suivant un montage de lumière et de son. La formation géologique de la grotte, les croyances populaires en Euskal Herria et les origines du peuple basque sont les trois piliers sur lesquels repose la visite. Le complexe est complété par le musée de la préhistoire et le parc mégalithique. Dans le musée, des outils en silex et des ossements humains et animaux trouvés dans la grotte sont exposés. Il consacre également une place de choix aux œuvres de José Miguel Barandiarán. Le parc mégalithique possède des reproductions de certains des monuments mégalithiques qui figurent dans le vaste patrimoine archéologique de Sare: 31 dolmens, 5 tumulus funéraires, 4 cromlechs et 2 menhirs.

 Les réservations d’entrée se font en ligne sur le site internet ou auprès des offices de tourisme du Pays Basque et du département 64.

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